CATEGORY: bur o bar

De cirkel is rond – Het einde van bur o bar

In september 2014 lanceerden we – mijn vriendin Katleen en ikzelf – bur o bar, de eerste coworking ruimte van Sint-Truiden. Een modern bureau voor iedere coworker, aangevuld met een bar, talks en events. We waren klaar om de wereld in Haspengouw te overtuigen van de waarde van samen werken, ontmoetingen en inspiratie. Het totaalconcept moest ons onderscheiden van cafés, brasserieën en kantoren: modern meubilair met retro knipoog, kwalitatieve fairtrade koffie van een lokale koffiebranderij, maandelijkse talks met boeiende sprekers, heel open communicatie via sociale media… Iedereen was welkom, alles was mogelijk.

We hebben hard en intens gewerkt om ons te lanceren met de eerste events en de bijhorende online communicatie. Niet zonder succes ook: bur o bar leefde, we werden opgepikt in mainstream media en mensen stapten naar ons toe met ideeën om samen te werken en leuke dingen op poten te zetten. Goesting en ideeën haalden we zowel uit Limburg als erbuiten: inspiratiebronnen waren (en blijven) TED, Gent M, de Corda Incubator en andere coworking en startup plekken, DOK Gent en de vele fijne koffiebars die ons land telt. Big dreams.

 

Bijsturing – pivot

Ondanks deze rush en ijver kwamen we snel tot twee vaststellingen. Eén: de ruimte werd onderbenut. Er waren te weinig coworkers en lege zitplaatsen zien is niet fijn. Twee: bar en coworking trokken wel volk, maar niet genoeg. Kost versus inkomsten, het zat niet goed. Wat trok wel publiek: de events. De ontspannende events zoals ons pop-up sushi restaurant en de kerstballenruil bleken een schot in de roos.

In de filosofie van de Lean Startup deden we een bijsturing, een pivot. We gingen voluit voor verbreding i.p.v. verdieping. Coworking werd gratis en we gingen voor wekelijkse events met een focus op het ontspannende. ‘De bur o bar’, zoals men ons noemt in de volksmond, werd een bar met gratis coworking voorzieningen en vooral toffe, laagdrempelige en alternatieve activiteiten.

Langs onze kant betekende dit korter op de bal spelen om events op poten te zetten, wekelijks mensen mobiliseren en vooral: samenwerkingen zoeken. We keken naar bestaande initiatieven in Sint-Truiden zoals Ciné Roxy, Curieus, CC de Bogaard en het Repair Café. Er kwamen jobstudenten bij voor de nodige versterking bij drukte, er werden affiches ontworpen en gedrukt, ik zette mijn nieuwe netwerk (nog) meer in om onze werking te verbreden.

Het resultaat van deze bijsturing was in aanwezigheid alvast enorm positief. De openluchtfilm met bijhorende cocktails boeide een 50-tal bezoekers, het eerste Geefplein van Sint-Truiden lokte meer dan 150 mensen, op de Retro Game Night gingen Mario en hot dogs hand in hand, we reikten de hand aan beginnende kunstenaars en muzikanten met bur o bar unplugged, LP’s en barbecue blijken heerlijk combineerbaar getuige Vlees en Vinyl. Er was – dixit onze bezoekers – éindelijk een alternatieve ontmoetingsplek in Sint-Truiden. Een plek zonder de eeuwige jacht naar consumptie, m’as-tu-vu en generieke massabeleving. Iedereen gaf complimenten bij de vleet en moedigde ons aan om vooral verder te doen.

 

Struikelblokken

Ondanks de verhoogde aanwezigheid bleven we worstelen met bepaalde problemen. Het waren geen uitdagingen meer, maar quasi onoverkomelijke struikelblokken. Ik kan ze in drie categorieën indelen:

1. Organisatorisch

De ‘wij’ waarmee Katleen en ik gestart waren aan bur o bar, was veranderd in ‘ik’. Depressie is een smerig ding. Het ging ons hele leven domineren, tot op het punt dat Katleen de handdoek in de ring moest gooien wat bur o bar betreft. Zelf krijg ik alles niet gebolwerkt. Sander als Supermens? I think not.

2. Financieel

Meer mensen in bur o bar leidden tot meer omzet, maar niet tot een break-even. Al die fijne activiteiten organiseren kostte dus nog steeds geld. De combinatie met het online marketing werk dat ik verricht vanuit All Of The Lights bleek organisatorisch niet mogelijk, waardoor tijd steken in bur o bar dus geld kostte én leidde tot een gemis aan inkomsten: dubbel verlies. Alternatieve formules om aan extra financiering te geraken zoals partnerships geraakten ook niet van de grond doordat we organisatorisch vast zaten. Tijd om knopen door te hakken.

3. Praktisch

Last but not least bleken er ook praktische struikelblokken te zijn. In januari 2016 starten er werken aan de Stationsstraat die minstens 1 jaar zullen duren. Het beloofde resultaat zou geweldig moeten zijn, maar daarvan genieten kan uiteraard pas na minstens een jaar.

Aansluitend heeft het autonoom stadsontwikkelingsbedrijf AGOST ook grote plannen om aan stadsvernieuwing te doen op de hoek Stationsstraat/Rijschoolstraat. Inbegrepen in het project: onze buren én onze achtergevel (de oude Manege). Gewenste start: januari 2016.

Minstens een jaar lang onbereikbaarheid, lawaai en vuil zijn geen fijne vooruitzichten.

Een positief alternatief?

Even samenvatten: onbereikbaarheid en overlast door geplande werken, financiële beperkingen, organisatorisch en persoonlijk verzadigd.

Blijft er nog een positief alternatief: bur o bar doorstarten als koffiebar op een A-locatie in Sint-Truiden. De sfeer van de hippe koffiebars van Hasselt, Brussel en Londen introduceren in onze groene monumentenstad. Heerlijk. Los van de haalbaarheid van zo’n project, blijft natuurlijk ook de wenselijkheid. Horeca is niet mijn talent, noch mijn ambitie. Dan is de keuze snel gemaakt.

 

De cirkel is rond

Blijft de enige mogelijke conclusie aan dit verhaal: stoppen met bur o bar. Een enorm zware beslissing die Katleen en ik samen hebben genomen, na veel praten en overleg met onze naaste vrienden en familie.

In Silicon Valley is er een mantra dat de laatste jaren fel opgang maakte: fail fast, fail often. Als je niets probeert en dus ook nooit faalt, kan je nooit ontdekken wat wél werkt. Wat hebben wij gedaan in deze zoektocht? Een jaar lang hebben we een fantastische unieke en creatieve ontmoetingsplaats gecreëerd in Sint-Truiden. Veel mensen konden hun ei kwijt hier en zijn bij elkaar gebracht dankzij bur o bar. Zelf hebben we er ook een geweldig groot netwerk aan overgehouden. We trekken er door de struikelblokken weliswaar de stekker uit, maar gelukkig tijdig genoeg om geen burn-out, faillissement of relatiebreuk te moeten vermelden in deze tekst. Het was een enorm leerrijk jaar dat een goede basis vormt voor verdere avonturen op sociaal en ondernemend vlak.

 

De bur o bar is dood, leve de bur o bar

De stopzetting van de zaak in de Stationsstraat 17 betekent weliswaar niet het einde van de ideeën, goesting en mensen die bur o bar de voorbije maanden hebben gemaakt tot wat het is.

Zo zal ik een evangelist blijven van het nieuwe werken waarin autonomie, transparantie, zelfontwikkeling en lerende innovatie centraal staan. Dit zijn de waarden van de nieuwe generatie die nu al mee de toekomst vormgeeft. Hou dit in je achterhoofd en bouw hieraan mee, of je nu als freelancer werkt of als werknemer in loondienst, of ondernemer bent met of zonder personeel.

Daarnaast willen we absoluut het contact behouden tussen al die prachtige mensen die de voorbije maanden hebben bijgedragen aan wat bur o bar was, is en zal blijven. Daarom blijven zowel Katleen als ikzelf geëngageerd in sociale en culturele initiatieven in onze stad. Mensen bij elkaar brengen en ‘het andere’ mogelijk maken, daar geloven we in en daar willen we onze schouders onder zetten in Sint-Truiden.

De ideeën en goesting van bur o bar krijgen met andere woorden hun plaats in de toekomst. We houden alvast de website en andere communicatiekanalen van bur o bar online en zullen deze verder aanvullen met interessante activiteiten en nieuws. Wat er nog moge gebeuren, blijf vooral onze Facebook pagina volgen of schrijf je in op onze e-mailnieuwsbrief.

Op vrijdag 11 september vieren we ons einde met een best-of van de activiteiten van het voorbije jaar. Iedereen is welkom vanaf 16u, inkom is gratis. De cirkel is rond.

Sander

There are no more results.