CATEGORY: gent

Phare Conference 2013

Ik ben vandaag op Phare Conference, een boeiende dag vol lezingen en speeches rond de toekomst van het internet. Deze conferentie gaat in Gent door, in de Handelsbeurs, en verenigt enkele knappe koppen zoals Julien Fougaerd, Cor Moolenaar en Sofie Verhalle. Er zijn 350 andere geeks hier (en ander slim volk) die samenkomen om te ontdekken wat het wereldwijde web voor hen betekent, voor de sprekers, en hoe we samen vooruit kunnen gaan.

De eerste spreker van de dag, Julien Fougaerd, is aan het spreken op het moment dat ik deze blogpost schrijf. Een kort inzicht in wat hij aan het vertellen is:

What if we no longer focus on making objects to access the web, but build the web into every object we create? It’s mouth-watering candy for science fiction and gadgets buffs.

Lees: the internet of things. Het internet als toekomstbeeld van een verbonden wereld, niet alleen verbonden mensen. Arduino, 3D printers, … Een duidelijk voorbeeld van de hacker subcultuur (bvb. 0x20) die in de mainstream geraakt.

Je kan de Phare Conference meevolgen op Twitter via de hashtag #phareconf of nadien de verslagen lezen (foto, video, tekst) op het digitaal contentplatform Bloovi.

Ik hou de Gentse Feesten gratis!

Alright, nog een week en het zijn weer Gentse Feesten! Het is al de 169ste editie van dit fantastische volksfeest in Gent, waarbij onze stad opnieuw tienduizenden mensen per dag mag ontvangen. We gaan natuurlijk allemaal genieten van die ontelbare gratis concerten, straatoptredens, danslessen en campings op welbepaalde pleinen.

(Hieronder vind je 3 tips voor een gezellige Gentse Feesten. Lees dus zeker verder!)

Ik loop mee in de Stadsloop van Gent

O ja, beste lezer, u leest het goed: den dezen trekt de loopschoenen aan en gaat volgende zondag samen met honderden anderen het stadscentrum van Gent doorkruisen in de Stadsloop De Gentenaar.

Ik sta voor veel dingen bekend – links zijn, een beetje gek op computers – maar zeker niet als sportman. Omdat ik me onlangs heb voorgenomen van eindelijk eens wat gezonder te eten en meer te bewegen, heb ik me maar via mijn werk ingeschreven voor de Stadsloop. ’t Is te zeggen: de korte editie, namelijk “Start to Run” aan 5 kilometer 🙂

Groepssporten worden steeds populairder omdat ze mensen samen brengen, net dat tikkeltje noodzakelijke sociale druk geven én je meestal langs leuke plekjes brengen. Op onze looptocht van 5 kilometer lang doorkruisen we dan ook het hele stadscentrum: van de Sint-Amandsstraat via de Oude Houtlei en Vrijdagmarkt, via de Zuid en dan aankomst op het Sint-Pietersplein. Enkele van de mooiste hoekjes van het historische Gent zullen onder onze voeten passeren! Je kan het hele parcours hier bekijken.

Om me voor te bereiden, ben ik afgelopen vrijdag voor een eerste keer gaan lopen met nieuwe sportschoenen. Goede wil op overschot: zaterdag ben ik er opnieuw op uit getrokken. Veel te laat om nog degelijk voor te bereiden, maar de intentie is er toch… Ik heb ook maar Runkeeper op m’n gsm gezet: een app waarmee ik perfect kan bijhouden langs waar ik gelopen heb en aan welke snelheid, hoeveel calorieën ik verbrand heb, die me kan coachen door op het juiste moment te zeggen “slow” of “fast”, enzovoort. Een extra hulpje dus: de juiste woorden terwijl ik de juiste muziek opzet (zie verder).

Op goede wil alleen kan je veel, maar met wat aanmoediging nog meer. Positioneer je langs het parcours, en zie me passeren zondag vanaf 15u. Je kan ook altijd een virtuele aanmoediging sturen via de website van De Gentenaar. Eeuwige dank zal je deel zijn, en de gedachte dat je hebt bijgedragen aan mijn gezondheid en aan een mooi sociaal gebeuren!

Neuzekes en foto’s: de 9 mei markt in Sint Amandsberg

Dit weekend vindt ommezegens al de 470ste keer de befaamde 9 mei markt in Sint-Amandsberg plaats. Het begon als een paardenmarkt, groeide tot een heuse volkskermis en is tegenwoordig opnieuw (in iets bescheidener formaat) opnieuw een paardenmarkt met allerlei randactiviteiten.


Ook Curieus Gent-Oost draagde haar steentje bij aan de randactiviteiten en organiseerde een “fantastische” fototentoonstelling in het oud gemeentehuis van Sint-Amandsberg. Omdat we iets willen bijdragen aan de buurt, en hierin creatief en origineel willen zijn.

Wat wilt dat concreet zeggen? We hebben op onze vaste locatie tijdens de 9 mei markt ruimte gegeven aan Studio Edelweiss, enkele vrie wijze Gentse gasten, om met hun foto’s een creatieve invulling aan de ruimte te geven. Zo hebben ze uiteraard foto’s opgehangen (aan heel zware panelen…), maar ook muziek gespeeld, beelden geprojecteerd en met een rookmachine sfeer gecreëerd. De foto’s zijn een tikkeltje absurd, soms geniaal, intrigerend, bijwijlen vreemd, en altijd interessant…

Op de openingsavond, vrijdag 11 mei, stelden we ook ons boekje voor: “Neuzen in Sint-Amandsberg“. Hierboven vind je alvast een van de kleurrijke pagina’s van ons boekje. Het staat vol met verhalen, mensen en foto’s uit de wijk Dampoort – Sint-Amandsberg. Zo kan je er lezen over Reginald Warneford, de eerste Turkse slager in de buurt, de bogen van de Dampoort, enzovoort.

Dankzij Curieus Oost-Vlaanderen kunnen we jullie dit boekje ook gratis aanbieden. Ga daarom zeker langs op de tentoonstelling! Je kan vandaag (zondag 13 mei) nog langsgaan tot 18u. Ook bij de vele handelaren aan de Dampoort en in Sint Amandsberg vind je het boekje.

Nog meer lezen? De Gentenaar schreef een mooi artikel met foto’s over onze openingsavond met enkele sfeerfoto’s. Hieronder ook nog een filmpje!

Ga wandelen met een hond, of adopteer een kat!

Het nieuwe jaar is alweer even bezig en goede voornemens vervliegen snel. Stoppen met roken, afvallen en meer tijd voor vrienden maken zijn enkele klassiekers die al snel verwaarloosd worden. Er zijn echter ook zaken die niet mogen verwaarloosd worden – wat zeg ik, zaken: het zijn bijna personen. Honden en katten, onze huisdieren. Het Dierenasiel Gent is de poort naar een beter bestaan voor verloren of afgestane honden en katten. Je kan met de honden zelfs gaan wandelen.

Ik heb dit jaar eindelijk eens een lang gekoesterd voornemen in de praktijk omgezet: ik ben steungever geworden van het Dierenasiel Gent. Het befaamde asiel in het Citadelpark in Gent vangt verloren gelopen en afgestane honden en katten op een menselijk manier op. Er wordt gezocht naar de rechtmatige eigenaar, of naar een nieuwe thuis.

Alle beestjes worden goed verzorgd in het dierenasiel maar uiteraard is een nieuwe thuis de best mogelijke verzorging die ze kunnen krijgen. Je kan daarom altijd een hond of een kat adopteren en ze een nieuwe toekomst geven. De hond die wij vroeger thuis hadden, kwam ook uit het dierenasiel en was een fantastisch prachtig beest dat ons véél liefde en plezier heeft geschonken. Laat mijn anekdote een positieve stimulans zijn! Katten zijn natuurlijk ook een optie en zijn zelfstandiger dan honden: misschien een optie voor de stadsmensen?

Heb je geen tijd of plaats om een dier in huis te nemen? Dan kan je ook lid worden van de vzw die de werking van het asiel ondersteunt. Op die manier kan je ook gaan wandelen met honden uit het asiel. Jij hebt een compagnon om een leuke namiddag mee te spenderen en de hond in kwestie kan eens uit zijn/haar hok komen. Voor studenten is het ook een leuke manier om te ontspannen tijdens het blokken: spreek af met vrienden, ga met je favoriete hond wandelen en maak er een leuke dag van!

       

Visie op studentENmobiliteit

In een vorig artikel en het meegeposte pdf-bestand kon je al lezen wat de essentie is van wat er gebeurt bij studentENmobiliteit, maar essentie is niets zonder visie.

Wat brengt de toekomst?

Zo hebben we vlak voor de zomervakantie we met de Raad van Bestuur een eerste brainstormsessie gehad over de toekomst van de vzw. Zetten we in op een stevige groei, op een stabilisatie van het bestaande patrimonium aan fietsen of – wie weet – hebben we onze hand overspeeld? Zijn er nog bijkomende taken die we moeten vervullen? Aansluitend misschien het belangrijkste: is er nog voldoende financiële ruimte om te groeien?

Er kwamen gemengde antwoorden. De wil om te groeien is er zeker, en de nood ook. De studenten hebben immers meer dan ooit nood aan kwalitatieve en betaalbare vormen van vervoer en zijn hier ook vragende partij naar. De mogelijkheid om te groeien, dat is een ander paar mouwen. De financiële last van de besparingen laten zich immers overal voelen – ook hier. Vlaanderen bespaart, waardoor de onderwijsinstellingen en hun sociale voorzieningen moeten besparen, misschien ook in hun subsidie aan studentENmobiliteit, maar ook de steden en gemeenten zetten het mes in de uitgaven. Bij de Stad Gent is net als op Vlaams niveau gekozen voor een lineaire besparing op elk departement, wat de bijdrage aan de vzw ook onder druk zet.

Duurzame keuzes maken

Deze „lineaire logica“ getuigt m.i. niet van bijster veel politieke moed; beleidskeuzes maken wel. Daarom hoop ik dat in de eerste plaats op het Vlaamse niveau knopen worden doorgehakt over beleidsprioriteiten. Zo zou 200.000 euro extra voor studentENmobiliteit bijna een verdubbeling van het budget betekenen, terwijl dit op een totale Vlaamse begroting van enkele miljarden geen noemenswaardige impact zou hebben – zelfs niet op dat 1 miljard (!) op onderwijs. Blijvend investeren in het flankeren van het hoger-onderwijsbeleid, dus in sociale voorzieningen, blijft een missie voor het Vlaamse niveau.

Hiernaast hoop ik natuurlijk vooral dat de Stad Gent haar engagement in dit project volhoudt. Ik kijk hierbij dus voornamelijk naar de verantwoordelijke beleidsmakers van mijn eigen partij sp.a (onderwijs, mobiliteit, milieu), maar ook naar de heren en dames van Groen!. Indien de socialisten en groenen immers volop willen inzetten op een sociaal-ecologisch stadsproject voor Gent met duurzame mobiliteit, mogen studenten hierin niet vergeten worden.

Uiteraard zouden de sociale voorzieningen van de UGent en de hogescholen hun bijdrage in dit mooie project moeten volhouden en misschien zelfs verhogen. De Gentse studenten hebben immers meer nood aan kwalitatieve en betaalbare fietsen dan aan bvb. een buspas zoals in Leuven – en het kost nog stukken minder ook.

De studenten willen deze keuzes immers maken. De Gentse Studentenraad (GSR), de studentenraad van de UGent, betaalt momenteel immers via haar Bijzonder Fonds voor Studentenvoorzieningen een aanzienlijk deel van de gele en grijze fietsen. Dit engagement zal ongetwijfeld volgehouden worden, en we streven zelfs naar uitbreiding: liever kwalitatieve gele en grijze fietsen, dan oude, rondslingerende fietsen die voortdurend gestolen en gevandaliseerd worden.

Een gedeeld engagement

Het project studentENmobiliteit is dus een gedeeld engagement van alle partners aan tafel: onderwijsinstellingen en hun sociale voorzieningen, stad Gent en studenten. Er zijn 70.000 studenten in Gent – and going – en ook voor de studenten is een mobiliteitsplan noodzakelijk. Hierin moeten duurzaamheid, betaalbaarheid en toegankelijkheid centraal staan: wandel- en fietsmobiliteit, tegen een beperkte kost en voor iedere student die dit wilt. Dit is ongetwijfeld een visie waarin iedereen zich kan vinden en waarvoor gezamenlijk enthousiasme kan gevonden worden.

studentENmobiliteit plus hogeschool

In de recentste editie van „de bMer“, de publicatie van de studentenraad van het departement Bedrijfsmanagement Mercator van de Hogeschool Gent, is er een kort artikel verschenen over studentENmobiliteit en mijn taak in de Raad van Bestuur van deze vzw. Je kan in het artikel uit „de bMer” nalezen op pagina 42 van het pdf-bestand dat je hier kan raadplegen. Het boekje staat trouwens vol informerende stukken over studentenparticipatie, de Stad Gent en nog veel meer – een mooie verdienste van hoofdredacteur Jeroen.


Je kan o.m. lezen dat de hogeschoolstudenten iets extra krijgen binnenkort van studentENmobiliteit. Zo wordt in het begin van het academiejaar een deel van de fietsen immers speciaal voor de hogescholers, voorbehouden. Dit moet ervoor zorgen dat zij zeker van dit project kunnen gebruik maken, zonder dat de grote horden uniefstudenten snel-snel met alle fietsen weg zijn. De uniefstudenten kunnen echter tijdens deze periode ook nog steeds een fiets aanvragen, en na de reservatieperiode valt het „contingent“ van 1000 fietsen voor hogescholers ook weg. Wees er dus snel bij – maar dat is altijd al zo geweest!

Dit is natuurlijk niet het enige wat er dit jaar gebeurd is binnen sEm. Ik zit daar immers, vanuit mijn mandaat vanuit de Gentse Studentenraad (GSR) van de UGent, om een goede studentenstem te laten weerklinken. Dit lijkt me mits wat inwerken het afgelopen academiejaar ook wel gelukt te zijn: er zijn voorlopig nog geen prijsverhogingen aangekondigd, er komt een nieuwe gamma aan „basicfietsen“ en de studenten worden erkend als volwaardige partner in dit belangrijke mobiliteitsproject voor Gent. Ik ga in een volgend artikel dan ook iets meer ingaan op mijn visie op studenten en mobiel zijn in Gent. Centraal staat echter dat alle partners in dit project – onderwijsinstellingen, stad Gent en studenten – terecht trots mogen zijn op het resultaat, maar dat het werk nog niet af is. En avant!